Les deux dames parlerent d'abord de peinture, car les femmes devinent tres-bien les secrets embarras que cause une premiere visite; elles les eprouvent peut-etre, et la nature de leur esprit leur fournit mille ressources pour les faire cesser. Entre les camps et la ville, on rencontrait des nuees de soldats trainant leur butin, ou chassant devant eux, comme des betes de somme, des mougiques courbes sous le poids du pillage de leur capitale; car l'incendie montra pres de vingt mille habitans, inapercus jusque-la dans cette immense cite.

La conduite des etres dont l'organisation est simple contraste beaucoup avec la conduite des etres dont l'organisation est developpee, en ce sens que les parties successives n'ont qu'une faible liaison. Pendant des annees, elle avait vecu dans cet enfer, esperant quand meme, ayant en elle un tel flot de vie, un si ardent besoin de tendresse, qu'elle attendait le bonheur, croyant toujours le voir entrer, au moindre souffle. Un feu epouvantable de quarante pieces de canon accueillant subitement nos fantassins, ils se disperserent dans les broussailles du ravin, mais sans fuir, se repandirent en tirailleurs, se soutinrent, gagnerent meme un peu de terrain sur les Russes.

Et ayans les Gaullois rendu quelque signale service a l'Empereur Probus, ilz lui demanderent pour recompense permission de planter la vigne: ce qu'il leur accorda; ayans toutefois ete auparavant refusez par l'Empereur Neron. Il faut poser en principe qu'un homme peut avoir eu plus de dons qu'il ne lui a ete permis d'en deployer; mais que toutes les forces qu'il deploie sont pourtant bien a lui; car les circonstances peuvent bien, pour ainsi dire, accoucher le genie, mais elles n'enfantent rien.

Et il faut bien qu'il en soit ainsi; car a mesure qu'une donnee est plus generale, il faut parcourir moins de faits pour la rencontrer: si elle est universelle, on la rencontre partout; si elle est absolue, on ne peut pas ne pas la rencontrer. Les officiers de son armee qui etaient prisonniers, et qui ignoraient ce qu'il etait devenu, ayant reconnu son epee entre les mains d'un officier de la garnison, n'eurent plus de doute sur son sort, et se mirent a verser des larmes.

Napoleon, qui ne renoncait pas a revenir bientot sur les cotes de l'Ocean, apres une guerre heureuse, et qui ne voulait pas d'ailleurs se laisser faire un outrage aussi grave que l'incendie de la flottille, ordonna les precautions suivantes aux ministres Decres et Berthier. Cependant, reprit Barbicane, apres mures reflexions, il m'a semble que la question du projectile devait primer celle du canon, et que les dimensions de celui-ci devaient dependre des dimensions de celui-la.

A l'ouest, le steppe se prolonge par les interminables plaines de la Manche, la Terre dessechee maigrir des joues Arabes; les champs de ble, les vignes, les patis, y sont entremeles de chardons gigantesques, au milieu desquels les moulins a vent montrent a peine leurs grands bras. Il ne faut pas trop les blamer: c'est l'exces de la volonte, la surabondance d'amour, parfois le luxe de seve; cette seve, mal dirigee, tourmentee, se fait tort a elle-meme, elle veut tout donner a la fois, les feuilles, les fruits et les fleurs, elle courbe et tord les rameaux.

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